Все самое интересное

2leep.com

вторник, 13 марта 2012 г.

7 самых неожиданных мест, где наука обнаружила жизнь

Жизнь – весь смысл существования вселенной. Без живых существ весь этот огромный небесный механизм был бы просто будильником на кладбище. И нашей планете, похоже, выпало отдуваться за всё мироздание – судя по тому, как густо она заселена. А учёные не перестают удивляться, обнаруживая жизнь в самых, казалось бы, абсурдных местах. Таких, как:


1. Озеро кипящего асфальта

Озеро Пич-Лейк (переводится как «битумное озеро»; прим. mixednews), что находится на карибском острове Тринид, похоже, задумывалось как филиал преисподней. Только представьте: котёл с поверхностью в 40 гектар и глубиной 75 метров, в котором постоянно кипит, булькает и испускает углеводородные пары смолистая жижа. Снизу варево подпитывается нефтью.
Казалось бы – какая уж тут может быть жизнь? Ан нет! Оказывается, в асфальтовом озере живут, размножаются и чувствуют себя превосходно десять миллионов живых организмов. Десять миллионов на каждый грамм озера.

2. Скованные льдом и временем

Озеро Унтер-Зе , что в Антарктике, находится в замороженном состоянии, по меньшей мере, сто тысяч лет. Пополняется оно исключительно за счёт воды тающих ледников, и теряет воду, только путём сублимации (т.е. перехода из твёрдой фазы в парообразную, минуя жидкую; прим. mixednews) льда в атмосферу. Среда в озере настолько щелочная, что, по водородному показателю, сравнима с обычным отбеливателем для белья.
Это настолько абсурдное место, чтобы пытаться найти там привычные для нас формы жизни, что на изучение озера снарядили группу NASA в компании с командой SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence – Поиск внеземных цивилизаций; прим. mixedmews). Интерес NASA объясняется тем, что наличие жизни в озере Унтер-Зе косвенно доказывает существование жизни на Энцеладе, замороженном спутнике Сатурна.

3. Под давлением, превышающем атмосферное в 400 тысяч раз

Японские учёные доказали, жизнь может приспособиться к условиям гипергравитации – среде, в которой сила тяжести превышает земную более чем в 400 раз. Они поместили колонии бактерий в ультрацентрифугу и стали раскручивать с ускорением в 3,9 миллионов метров в секунду в квадрате. Форма жизни, которую они тестировали, не просто выжила. Она продолжила расти.
Чем форма жизни проще, тем легче она адаптируется. Среда, убийственная для высокоорганизованных существ, оказывается вполне подходящим местом для обитания и размножения простейших и примитивнейших. Чем, по всей вероятности, объясняется неизменно высокий рейтинг фатальных для нормального человеческого мозга реалити-шоу.
Кроме того, раз уж бактерия Saccharomyces cerevisiae выжила в условиях повышенной гравитации, это означает, что после столкновения Земли с метеоритом жизнь на нашей планете продолжится – хоть и без нас с вами. И, что не менее важно – после открытия японских учёных список потенциально обитаемых планет значительно расширился. Не исключено, что бактерии могут найтись даже на так называемых «коричневых карликах» гравитация которых превышает земную в 100 раз.

4. Облучённый разреженный воздух

Три вида бактерий – экстремалов обнаружены в верхних слоях земной атмосферы. Индийские учёные уже несколько лет изучают стратосферу при помощи специальных газовых баллонов, парящих на высоте 12-14 тысяч метров. С помощью этих штуковин и удалось обнаружить ни на что не похожие живые организмы. Этим существам разряженного воздуха более чем достаточно, а убийственное для всего живого ультрафиолетовое излучение они переносят без всяких проблем.
Это плохая новость для тех, кто верит в стерилизацию ультрафиолетом как универсальную защиту от любой заразы. И хорошая – для сторонников гипотезы под названием «панспермия» – согласно которой жизнь на Земле появилась в результате переноса «зародышей жизни» с других планет. Действительно, выносливость обитателей стратосферы говорит о том, что эти микроорганизмы вполне могли прилететь из космоса на каком-нибудь астероиде.

5. Титаник

Просто поразительно, с каким неисчерпаемым энтузиазмом бактерии стремятся освоить новые среды. Взять, к примеру, бактерию Halomonas titanicae. У этого создания одно-единственное предназначение – поедание Титаника. И это при том, что, как вы понимаете, морское дно не усеяно Титаниками. А значит, как только эти 50 тысяч тонн металлолома оказались на дне, природа начала работать над выведением вида, которому оно придётся по вкусу.

6. Скалистый грунт

Колония бактерий-экстремофилов обосновалась на дне золотодобывающей шахты в Южной Африке и живёт себе припеваючи в полной темноте, на глубине двух с половиной километров. Эта форма жизни отрезана от солнечного света, который прежде считался «источником всего живого», уже много миллионов лет. Выяснилось, что бактерии черпают нужную для роста и размножения энергию из водорода, которого в окружающей их горной породе предостаточно.
Как и полагается обитателям глубокой тьмы, они не очень шустрые, и размножаются довольно медленно. В то время как другие бактерии успевают удвоиться каждый час, этим для того же самого требуется 300 лет.

7. Чернобыльский реактор

В очередной раз потрясающая способность жизни приспосабливаться к самым экстремальным условиям была доказана, когда люди послали робота в самое сердце чернобыльского реактора. Робот обнаружил живую чёрную субстанцию с внутри саркофага над 4-м разрушенным блоком. Эти микроскопические грибы обходятся без фотосинтеза и умудряются использовать ядерную радиацию как источник энергии – вместо солнца.

2leep.com



источник